アーチーズ代表のデリケートアーチの風景

アーチーズ国立公園

【アーチーズ国立公園】難易度は意外と低め、デリケート・アーチまでの道のりと絶景を紹介

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アーチーズ国立公園の代表的な観光名所であるデリケート・アーチ。実際にデリケート・アーチまでの道のりを歩き絶景を見てきました。思った以上に簡単でしたので体験談をもとにポイントを紹介いたします。

デリケート・アーチ・トレイルについて

デリケート・アーチの地図

デリケート・アーチは訪れた観光客が必ずと言っていいほど目指す国立公園の代表的な観光スポットです。

Wolfe Ranch Parki Parkingを出発地点から目的地のデリケート・アーチまで片道2.4㎞、往復4.8㎞のトレイルです。

序盤は平坦な道を進み、中盤からは赤い岩の上を歩きながらデリケート・アーチまで向かいます。

出発地点から目的地までの標高差は146mで往路は緩やかに登り、帰り道は常に下り坂になります。所要時間は30分くらい滞在をしたと仮定して往復3時間~3.5時間くらいの所要時間です。

トレイルは日影になる場所はなく、日中は常に太陽に照らされるため、真夏は帽子やサングラスは必須です。

冬場のトレイルは雪や氷で足場の岩が大変滑りやすくなるので天候によってはアイゼンやスパイク靴が必要になることもあります。岩の上は滑りやすいため、トレイルの難易度が「高め」となっているのです。

アッパー・デリケート・アーチ・ビューポイント(Upper Delicate Arch View Point)というトレイルがありますが、そこからはシンボルのアーチは近くで見ることが出来ないため、間違えないようにしてください。

最新のトレイル状況などはアーチーズ国立公園のオフィシャルサイトをご参照ください。

デリケートアーチの道のりを紹介|思った以上に簡単

出発点の風景

出発地点の序盤のトレイルは高低差の無いなだらかな道を進んでいきます。ちょうど戻ってくる外国人に挨拶をしたら、あまり疲れているような素振りはなく、むしろ景色が素晴らしかったと興奮冷めやらぬ様子でした。

楽しいトレイルだったのか、疲れも吹き飛ぶような体験だったのでしょう。

Wolfe Ranchの小屋

トレイルを歩き始めて100メートル程進んだ先に「Wolfe Ranch」の史跡があります。1900年初頭にWolfeファミリーがこの地に牧場を構えて住んでいた家の跡地です。ログハウスはよく見ると木の丸太そのもので家ができています。

橋を渡ります
空が映り込む川辺

Wolfe Ranchを過ぎるとすぐに橋を渡りますがそこにある小川が静かで不思議な光景です。

前半のトレイル風景

前半のトレイルはとても歩きやすく平坦な荒野を進んでいるような情景です。トレイルの道もわかりやすく、道の両サイドは境界線がわかるように石が引かれています。デリケート・アーチは夜間も歩く人が多く、少しでも道がわかるようにトレイルが工夫されているようです。

デリケート・アーチの中盤から|岩盤の道を歩く

後半からは岩の上を進む

トレイル開始から1㎞ほど進むと平地から岩の上を歩きながら勾配を昇っていきます。ここから先は岩盤が雨や雪、氷が張った状態だと大変滑りやすく転びやすくなりますので慎重に進んでください。

夏は突然の豪雨で冬は凍結により岩盤が大変滑りやすくなります。また岩盤も凹凸が激しいため足元を確認しながら進みましょう。 このトレイルの難易度が高い理由がトレイル中盤からの岩盤の上を歩くトレッキングコースです。観光で訪れる際は トレッキングシューズやトレッキングポールがあるとより安全です。

岩の上のトレイルはケルンが道しるべに

岩盤の上には「ケルン」と呼ばれるトレイルではよくある道しるべが並べられています。この辺りまで来るとあたり一面が岩肌となり進む方向がわからなくなるため、見失ったら目印のケルンを見つけて進みましょう。

一部細い岩道を通り抜けます

トレイルの終盤に差し掛かると崖の端を沿うように進む細い道があります。人の手で岩を削りデリケート・アーチにアクセスできるようになっています。

道幅は人が交差できるくらいは十分にあるので安全です。ここの細い道を越えるとデリケート・アーチが見えてきます。

国立公園のシンボル、デリケート・アーチの絶景

デリケート・アーチ

歩き始めて約1時間強でようやくデリケート・アーチに到着です。周りは曲線を描いた岩があり、ぽつんとシンボルとなるアーチが絶妙なバランスで佇んでいます。

全体の風景

デリケート・アーチ全体の風景です。地球外にいるような風景で現実離れした異様な光景に言葉を失います。

アーチは砂岩の層で構成され、高さ14メートル、横幅10メートルの大きさです。絶妙なバランスで立っており、名前の由来の通り非常にデリケートな風貌で今にも崩れてしまいそうです。

どうやってアーチができたのか?

アーチーズ国立公園が位置する場所は大昔に海だったり陸だったりを繰り返し、大量の塩が堆積したそうです。その後塩の上に何層もの砂岩が堆積しました。

塩の層は上に堆積した砂岩の荷重圧力に耐えきれず押しつぶされ、一ヵ所に集まってドーム状に盛り上がりました。それがアーチーズ国立公園の大地です。

更に年月が経ち、塩のドームの上に形成された何層もの砂岩が年月と共に更に上の堆積物で押し固められ、やがて上層の堆積物は風化しながらだんだんと無くなっていきました。

固められた砂岩が表層に出てくるようになると雨や雪などで砂岩が浸食され崩れます。崩れた砂岩の真下には塩の塊がありますが、春から秋にかけて雨により砂岩と塩の間を侵食していきます。冬は水が凍り膨張することで浸食が進み、長い時間をかけて弱い砂岩が削られてアーチの形になりました。

言葉で説明しても何を言っているかよくわからないと思いますが、とにかくアーチの形状は膨大な年月で出来上がった地球の最新の姿を目の当たりにしているということです。

アーチーズ国立公園は各スポットにどのようにしてアーチが形成されたかなどがわかる資料が至る所にありますので読みながら楽しむことも醍醐味だと思います。

一生懸命トレイルを歩いて見る価値のある風景です。

時間帯によってデリケート・アーチは見え方が変わる

明け方と昼間の景色が異なるように、デリケート・アーチの風景も時間帯によって見える景色が全く異なります。昼間と夕方の見え方の違いを紹介します。

■昼間の風景

昼間のデリケートアーチ

昼間の光景は赤褐色の岩盤と青空のコントラストが美しい景色が見どころです。午前中は観光客も少な目なので運が良ければ人が写らないアーチの風景を撮ることができるでしょう。

■夕方の風景

今では貴重な誰も居ない夕暮れ時の風景

夕方はデリケート・アーチのゴールデンタイムです。

黄昏時のデリケート・アーチは格別で赤い大地が夕日で更に色濃くなり、ものすごい光景になります。

日の入り1時間前くらいから訪れる観光客がピークとなり夕日に照らされるアーチを見にたくさんの観光客が訪れます。

■夜の風景

満天の星空とデリケート・アーチ

夜のデリケート・アーチもまた一味違った風景を楽しめます。この写真は2009年に撮影した未明の風景です。当時夜中の2時頃からトレイルを一人で歩き手探りの状態で行きました。懐中電灯を片手に孤独でトレイルです。

アメリカはコヨーテやシカが出たりしますが、草むらから音がしたり聞いたことが無い鳴き声を耳にするなど、夜間のトレイルは大変危険なので推奨しません。

デリケート・アーチのトレイルで必要な装備は?

デリケート・アーチ・トレイルで安全に歩くための事前の準備が必要です。トレイルの経験から準備しておくと重宝するアイテムを紹介します。

■ボトル水

季節を問わずトレッキングで水の携帯は必須です。ここのトレイルは給水場は一切なく日影になる場所はは殆どないため、夏場は炎天下で熱中症と脱水症状の危険が伴います。

夏場の真昼に歩く場合はボトルウォーターは2リットル以上は持っていきましょう。また冬場は氷点下となりますので魔法瓶にお湯を入れて持っていくと身体が温まります。

軽食

トレイルは往復で4.8㎞で所要時間は3時間以上掛かります。中盤からほぼ坂道を登りながら進み体力を使います。クッキーやチョコレート、飴玉でも良いので何かしらの軽食を持参し休憩がてらエネルギーを摂取するように心がけましょう。

トレッキングシューズと帽子は必須

トレイルの後半からは足元が滑りやすい岩の上を歩くため、トレッキングシューズで臨みましょう。サンダルやスニーカーまたは足底が薄い靴は怪我の原因になります。足をねんざしたら自力で戻るのは困難です。

■帽子は熱中症対策

春から秋にかけては熱中症のリスクがあります。トレイルは終始日影がないので特に熱中症に注意し帽子をかぶるように心がけてください。

トレッキングポール

デリケートアーチに関してはトレッキングポールがあるとより安全に歩くことができると感じました。地面に突く先はゴムで出来ており岩にグリップしやすいタイプで行きましょう。

デリケート・アーチ・トレイル|トレッキングの注意事項とは?

国立公園でのトレッキングは自然を楽しむアクティビティです。自分の行動がすべてを左右します。天候を読む力や時間配分、体力・体調などいかに状況を客観的に見て判断できるかがポイントです。特にデリケート・アーチ・トレイルを歩く際は下記の事に十分注意して臨んでください。

岩の上で雷雨に注意

突然のゲリラ豪雨に見舞われることがあります。岩の上は水に濡れると足場が大変滑りやすくて滑降の危険が伴います。

トレイル自体は坂道ですがありますが比較的なだらかで歩きやすいです。しかし雨が降ると状況は一変します。少しの斜面でも濡れた岩盤は場所によっては滑りやすく、転ぶと止まらずに落ちてしまう場所もありますので十分に気を付けてください。

岩の上が大雨で水の流れが出来てしまった場合は身を低くして両手を使いながらゆっくりと足元を確認しましょう。

雷が鳴る場合はできる限り身をかがめてください。このトレイルは周りに木や高い山がありません。自分の頭が一番高いと思ってください。雷が頭上に落ちないように身を低くしてください。

■降雪や凍結の場合は行くのを断念する

冬にデリケート・アーチに行く際はアイゼンが必要になります。なければ行くのやをめましょう。無理そうなら途中で引き返す判断を持っておきましょう。冬場は観光客が少なく怪我をしても誰も助けてくれません。

■熱中症に注意

熱中症にならないように適度に休憩をしながら水分補給をしましょう。日影になる場所がないため夏場は特に気を付けてください。

■絶対にけがをしない

けがをしないことが一番大切なことです。しっかりと足首が固定できるトレッキングシューズを履いて向かうだけでなく、トレイルの道以外の場所には極力行かないように心がけましょう。自分の行動次第で怪我のリスクを避けることができます。

トレイルは滑りやすいので岩の上は走らずにゆっくり進みましょう。

デリケート・アーチ観光でおすすめの時間帯(夕方と明け方)

昨今のアーチーズ国立公園は人気の観光スポットで世界中からたくさんの観光客が押し寄せます。その中でもデリケート・アーチは一番人気の観光名所でとにかく混み合います。

デリケート・アーチを見る一番良い時間帯は夕暮れ時ですが、ものすごく混みます。それ以前に駐車場が満車になり停車できるスペースがない場合もあることでしょう。その場合は駐車場よりも更に1km以上離れた別の駐車場から歩く羽目になるので、どの時間帯までに行くかが重要です。

夕日の景色にこだわらず、お昼時または早朝に行きましょう。混み合わない時間帯の早朝に行くと良いかと思います。朝にゲートに入ったら寄り道せずに最初にデリケート・アーチを目指してしまうのも混雑を回避するテクニックです。

アーチーズ国立公園をスムーズに楽しむ為の予備知識は下記関連記事を参照してみてください。効率よく回れる情報などを記載しています。

まとめ

デリケート・アーチは国立公園を訪れたら是非チャレンジしてほしい観光名所です。難易度の高いトレイルとして認識されていますが、下記しっかりと準備をしていれば難しいことはありません。

  • 岩場のスリップを防ぐためのトレッキングシューズ
  • 熱中症対策のボトル水と帽子
  • 雨や凍結時の岩場の上を歩く危険性
  • 時間帯による混み具合

近年は観光客で溢れかえっておりますが時間帯を夕方ではなく午前中の早い時間に行くことで混雑を回避することができます。唯一無二の景色を見ることができるデリケート・アーチを楽しんでください。

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