デリケートアーチの風景

■アメリカ国立公園 アーチーズ国立公園

【アーチーズ国立公園】自然のブリッジが密集する秘境 - 概要と見どころを紹介

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デリケート・アーチのパノラマ風景
アーチーズで有名な「デリケート・アーチのパノラマ」

ユタ州にある有名な「アーチーズ国立公園」とは一体どのような国立公園なのでしょうか?アーチーズ国立公園の訪問を計画している方、アーチーズをより楽しむための予備知識として、国立公園で絶対に外せない観光スポットや旅行を計画する上で知っておいて頂きたいことを紹介します。

アーチーズ国立公園の概要

アーチーズ国立公園はユタ州の東に位置する、ナチュラルブリッジ(アーチ)が有名な国立公園です。その数は国立公園内に2,000以上もあり、地球上でも類を見ないナチュラルブリッジの群生地帯です。形成されたアーチは長い年月をかけて浸食されており、どれも異なる風貌をしております。

季節問わず毎年多くの観光客が訪れる人気の観光名所となっており、グランドサークルを代表する国立公園です。

  • 1971年に国立公園として正式登録
  • 営業時間は通年24時間(繁忙期は5月~9月)
  • 入場料は車1台につき30ドル(購入日から3日間有効)
  • 公園内の設備:ビジターセンター、トイレ施設
  • 気候:(通年乾燥地帯)温暖な時期は4月~5月、9月~10月、夏場は40度超え、冬は氷点下または5度以下
  • アクセス方法: モアブの町から車で10分ほど

アーチーズ国立公園の行き方

アーチーズ国立公園までの道なり
キャピトル・リーフ国立公園からのアクセス

アーチーズ国立公園へは2つの方角からアクセスできます。1つ目はキャピトル・リーフ国立公園からのアクセス(地図参照)です。もう一つはアーチーズの南側(モニュメント・バレーやメサ・ヴェルデ)からのアクセスです。

ラスベガスから直行する場合は7時間(700km以上)もかかります。

■アーチーズ国立公園の出入り口は1か所のみ

アーチーズ国立公園の出入り口は『US-191』沿いにあります。出口も同じ場所のため、園内が混み合う場合は入場規制になる場合があります。

アーチーズ国立公園の回り方

アーチーズ国立公園内の道路はすべて景観を楽しめるシーニックドライブになっている
国立公園内の道路の風景

アーチーズ国立公園は車で園内を回ります。広大なエリアを有するアーチーズ国立公園は自然のアーチが至る所に点在しており、主要な道路から各ビューポイントに道が枝分かれしています。

枝分かれした終着地点からはトレイルが続いており、歩いてアーチを目指します。戻ってきたら再び車で別のアーチへ続く道路進みながら園内を回っていきます。

アーチーズに入ると出迎えてくれる巨大な一枚岩
アーチーズ国立公園の景色

国立公園内の道路は綺麗に舗装されており、安全に走行できます。園内の道路は見晴らしがよく、上記写真のような赤い砂岩の風景を見ながら進んでいきます。

アーチーズ国立公園はトレイルが豊富

アーチーズ国立公園の主なアクティビティはトレイルを歩くことです。公園内に点在しているアーチはトレイルの先にあります。そのため色々なアーチを回りながら1日中観光すると、往復で10km以上のトレイルを歩くことになるでしょう。

車を降りてすぐの場所にアーチが立っている場所もありますが、大部分はトレイルを歩いた先にあるため、ある程度の体力が求められる国立公園だと思います。

トレイルは砂利道や滑りやすい岩の上を歩くため、トレッキングシューズまたは履きなれた運動靴が必要です。また一部岩を手で掴まって歩く場所もあるため、手を岩で怪我をしないようにグローブなどがあると良いでしょう。

アーチーズ国立公園を観光する場合、それぞれのビューポイントに足を運び、1~2時間のトレッキングを重ねて半日から丸1日の滞在が主流となります。

■トレイル以外のアクティビティは?

意外と知られていないのが乗馬です。馬に乗りながらアーチーズを回るアクティビティーがあります。また現地アメリカ人はマウンテンバイクで各ビューポイントへ行きハイキングが楽しみます。その他公園内でキャンプをしたり星空観測など、アーチーズの自然ならではの滞在型・体験型のアクティビティが主流となります。

アーチーズ国立公園に行く前に知っておきたい8つの事前知識を紹介

アーチーズ国立公園に行く前に知っておきたい8つの予備知識を紹介します。できる限り情報を集めることで快適にアーチーズを滞在することができます。

①:車のガソリンに注意!国立公園は移動距離がある

アーチーズ国立公園の地図
引用: アーチーズ国立公園の地図
引用元URL: https://www.nps.gov/arch/planyourvisit/maps.htm

広大な国立公園は移動範囲が広く車での移動とガソリンの残量に気を付けてください。一番遠い場所まではエントランスから片道29km(45分)も離れております。

トレイルが点在している駐車場から別の場所は移動に距離があり、国立公園内の移動だけで100㎞近くは走行することになります。アーチーズ国立公園に入る際はガソリンの残量に気を付けてください。

②:アーチーズ国立公園は混み合うため、入場は午前8時前か午後3時頃に入るべし

アーチーズのパーキングは結構大変
パーキング手前の路肩のスペースに車を停めてトレイルに向かう

午前8時から午後2時ごろが入場のピークです。入園者が多い場合、入るまでに45分以上も待つことがあります。

アーチーズ国立公園は毎年150万人以上の観光客が訪れ、大人気の国立公園になっております。そのため公園内のパーキングが足りなくなり公園内の道路が混み合うことが問題になっています。

お勧めの入園時間: 午前8時前または午後3時頃です。

公園内が観光客でいっぱいであると判断された場合は入場制限がされます。人混みを避ける場合は朝の時間帯か夕方頃に入園し、混雑を回避しましょう。

③:アーチーズ国立公園の滞在時間の目安は?

主要なトレイルを歩き、有名な『デリケート・アーチ』を目指す場合、1日は必要になります。

■1日観光で行けるスポット

  • ダブルアーチ
  • デリケートアーチ
  • ランドスケープ・アーチ
  • ザ・ウィンドウズ・アーチ

上記4つのアーチに行けば、アーチーズ国立公園を終日で体験できることでしょう。仮にアーチーズ国立公園のすべてを回る場合は3日間は必要です。モアブの町で宿を確保しましょう。

④:アーチーズ国立公園観光のおすすめの時間帯は?

アーチーズ国立公園滞在でおすすめの時間帯は日の出と日の入り前後です。ベストな時間帯と言っていいでしょう。10年以上前のアーチーズ国立公園はまだ人気の観光スポットではありませんでしたが、今では多くの観光客が訪れるようになりました。特に夕暮れ時の赤く染まる雄大な景色を静かに見ることができるアーチーズは今や貴重な時間帯となっております。

⑤:アーチーズ観光はSUVや4WDの車がおすすめ

いくつかのスポットには未舗装道路を通らないといけない場所があり、車高のあるSUVや4WDがおすすめです。特にグランドサークルを回る場合はSUVや4WDタイプのレンタカーを借りることをお勧めします。

国立公園やグランドサークルをする上でSUVや4WDを選ぶと良い理由に関しては、海外レンタカーで4WDやSUVを選ぶ理由を参照下さい。

⑥:国立公園内にレストランや宿泊施設は一切なし

国立公園内は入口付近にビジターセンターがあるだけで、園内にはレストランや宿泊施設は一切ありません。1971年に国立公園に認定された新しい国立公園で、現在の国立公園の大きな理念の一つに、「人の手はできる限り加えず、自然のままを活かす」という部分が根底にあります。そのため国立公園内には商業施設となるレストランや宿泊施設がないのです。

⑦:終日滞在する場合は十分な食料を持ち込みましょう

国立公園内はレストラン施設が一切ないため、十分な量の水と食料を車に積んで向かいましょう。1日中滞在する場合、ランチは国立公園内で食べることを想定してください。

国立公園を出て「モアブ」の町でランチをすることもできますが、再入場時に公園が混み合い、公園内に入れない場合もあります。

⑧:アーチーズ国立公園を観光する場合、まず先にモアブの町で宿泊施設を押さえましょう

アーチーズ国立公園は宿泊施設がないため、「モアブの町」が滞在先となります。国立公園のゲートを出てから10分ほどの場所に町があり、町全体が観光客でにぎわいます。近年のアーチーズ国立公園の人気に拍車がかかり、ここ10年くらいで町は大きく拡充され観光客で潤っております。宿泊施設やレストラン、その他スーパーマーケットが充実しており食事は困らないでしょう。またモアブの町の中ならどの場所に滞在してもアーチーズ国立公園の移動には不便を感じることは無いでしょう。

とは言え、それだけ多くの宿泊施設やレストランがありますが、アーチーズやキャニオンランズ国立公園の観光客が利用する町であるため、宿泊施設は早めに予約するようにしてください。

夕食は他の観光客と時間をずらして少し早めに行動し、人込みを避けるよう行動するとスムーズです。

アーチーズ国立公園のおすすめの場所を紹介

アーチーズ国立公園を訪れたら絶対に外せないおすすめのスポットを紹介します。下記紹介スポットを全て回るとアーチーズで終日観光のイメージとなります。

Balanced rock - バランスド・ロック 往復0.5㎞(20分)

今にも崩れそうな岩
バランスド・ロックの風景

上部が大きくバランスを保った石柱です。駐車場から目の前にあり石柱を中心に一周できるトレイルがあります。トレイル自体は出発地点からの高低差があまりなく、初級レベルの難易度です。またシーニックルートを車で走りながら見ることもできます。

Double Arch - ダブルアーチ / 往復0.8㎞(10分)

アーチが2つに分かれた岩山の風景
ダブル・アーチを正面から見た風景

大きな岩壁にアーチが2つに分かれた特徴的な風景が魅力なスポットです。歩いてアーチの真下まで行くとができ、真下から見上げるダブルアーチは圧巻です。

The Windows -  ザ・ウィンドウズ / 往復1.6㎞(40分) 

赤い岩壁に大きな穴が開いております
4種類のアーチをトレイルで楽しむことができる

浸食によって一枚岩に穴が開いた存在感のあるアーチです。見どころの4種類のアーチを回ると往復1.6㎞ほどですが、トレイル自体は歩きやすく、手軽に回れるアーチ群となります。また駐車場からもその存在感を見ることができます。

Landscape Arch - ランドスケープアーチ / 往復2.6㎞(50分)

今にも崩れそうなアーチ
今にも崩れそうなアーチ

今にも崩れそうな薄い岩で弧を描く特徴的なアーチです。過去にはアーチが一部崩れて、現在も浸食が著しく状態が続いております。近い将来、さらなる浸食によりアーチが崩れてしまう可能性があり、現存するうちに見ておきたいアーチです。トレイル自体は勾配がなく歩きやすいですが、少し距離があり中難易度です。

Delicate Arch - デリケート・アーチ / 往復4.8 ㎞(2~2.5時間)

アーチーズ代表のデリケートアーチの風景
デリケート・アーチの佇まいは本当にすごい

アーチーズ国立公園の代表的なアーチです。トレイルの距離は長めで、途中からは勾配のある岩を進んでいきます。一部細い岩崖路も進む上級者向けのスポットです。

アーチーズ国立公園での注意点(ルール)

アーチーズは岩壁が多く脆い
アーチーズは他の国立公園と違いデリケートです
  • 国立公園内の駐車場がいっぱいの場合は、園内にいるパークレンジャー(職員)の指示に従ってください。パーキング以外の場所での駐車は決してしないでください。
  • ハイシーズン期間中の公園内の道路は車で混んでいる場合があるので、道の途中でむやみに停車しないようにしてください。
  • アーチの上に登らない、乗らない、触らない。中には非常にデリケートなアーチがたくさんあります。
  • アーチーズ国立公園の夏は暑く、極度の乾燥地帯です。入園する際は十分な量の水を携帯し、熱中症に気を付けてください。
  • アーチーズ国立公園にはレッドロックや岩壁がたくさんあります。国立公園は自然の保全を目的としておりますが、観光客による岩を削った落書きが横行しています。来園の証を残そうと落書きをする観光客が多いのですが、美しいアーチーズの景観を損ねるだけでなく、地球の歴史を破壊する行為なので絶対にやめましょう。

まとめ

道路の真ん中からの風景
アーチーズのシーニックルートはドライブするだけでも楽しい

アーチーズ国立公園は自然のアーチが魅力的なユタ州の秘境です。道路から見える景色やトレイルの先にある風景が大変美しく、写真だけでは伝わらないほど魅力的な国立公園です。

アーチーズの楽しみ方はドライブで回る公園内のシーニックルートと各アーチまで続くトレイルです。

人気の国立公園なので、ハイシーズン時は車で混み合うことが予想されます。朝の時間帯か、または夕方頃の入園からアーチーズを楽しみましょう。

他の国立公園と違い、岩壁やアーチ自体が風化と浸食で脆くなっているため、訪れる際は慎重に行動するようにしましょう。

今まで3度アーチーズ国立公園を訪れましたが、毎度新しい発見があります。国立公園内は今も浸食と風化が進み、自然にアーチが崩壊し、また新たなアーチができております。実際にアーチーズでトレイルを歩き雄大な自然を堪能してください。

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